문재인 대통령이 지난 6일 제64회 현충일 추념식에서 약산 김원봉을 언급한 데 대해 정치권은 물론 국민들 사이에서도 발언의 적절성 여부를 두고 상당한 논란이 일었다. 문재인 대통령은 이날 추념사에서 "애국 앞에 보수와 진보가 없다"고 했다. 또 "기득권에 매달린다면 보수든 진보든 진짜가 아니"라고 한데 이어 "우리에게는 사람이나 생각을 보수와 진보로 나누며 대립하던 이념의 시대가 있었다"고 연설을 이어 나갔다. "하지만 오늘의 대한민국에는 보수와 진보의 역사가 모두 함께 어울려 있다"고 강조 한 뒤 "지금 우리가 누리는 독립과 민주주의와 경제발전에는 보수와 진보의 노력이 함께 녹아 있다"고 말했다. 이어진 추념사에서 문 대통령은 논란이 된 약산 김원봉에 대해 말하기 시작했다. 그가 이끌던 조선의용대가 광복군에 편입되어 마침내 민족의 독립운동역량을 집결했다고 강조했다. 만약 약산 김원봉이 그동안 잊혀진 독립운동가였다가 이제 그의 활약상이 새롭게 밝혀져 대통령이 현충일 추념식에서 언급했다면 하등 문제 될 게 없다. 그러나 잘 알다시피 그는 비록 일제 강점기 때 의열단을 이끌며 극렬한 무장투쟁을 벌인 독립운동가였지만 해방 후 월북, 북한 김일성 정권에서 고위직을 지낸 인물임은 부인할 수 없다. 더욱이 북한이 일으킨 민족의 비극인 6·25 전쟁에서 공훈을 세운 공로로 최고 상훈인 노력훈장을 받았다면 문제는 더욱 심각하다. 월북한 후 그의 행적을 보면 그는 북한 정권의 요직을 거친 엄연한 공산주의자다. 비록 그가 김일성에 의해 숙청되었다고 해도 북한 김일성 정권 수립에 참여하고 김일성이 일으킨 6·25 전쟁에 반대하지 않았고 전쟁 수행 공로로 훈장까지 받았다면 대한민국 정부로서는 용납할 수 없는 인물이다. 문 대통령이 추념사에서 `애국 앞에 보수와 진보가 없다`고 했지만 그 진보가 공산주의자로 대한민국 정부가 받아들일 수 없는 적대행위를 한 사람을 의미해서는 안된다. 더욱이 추념사에서 김원봉이 이끌던 조선의용대가 합류한 통합 광복군이 광복 후 대한민국 국군 창설의 뿌리가 되고, 나아가 한미동맹의 토대가 되었다는 논리는 당황스럽다. 단순한 논리 비약을 넘어 군 통수권자가 대한민국 국군의 정체성을 혼란스럽게 하고 한미동맹을 욕되게 하는 건 아닌지 모르겠다. 많은 국민들은 하필 6·25 전쟁 때 나라를 지키기 위해 헌신한 국군이 가장 많이 잠든 현충원에서 열린 현충일 추념식 날 대통령이 왜 이런 발언을 해 논란을 자초했는지 답답하기만 하다. 추념사 앞 부분에 보수와 진보 등 이념적 단어를 사용해가며 추념사를 시작한 것도 김원봉을 언급하기 위한 도입부란 생각밖에 안든다. 대통령이 개인적으로 어떤 역사적 인물을 좋아하든 왈가왈부할 수는 없다. 그러나 아무리 본인이 좋아하는 인물이라해도 그 사람에 대한 평가에 논란의 여지가 있고 더더욱 대한민국에 적대적 행위를 한 사람이라면 대통령이라고 해도 공식 석상에서 공개적으로 언급하는 것은 바람직하지 않다고 본다. 더욱이 김원봉은 이유 여하를 막론하고 북한 정권 수립에 공헌한 사람이고 그런 사람은 대한민국의 유공자가 될 위치에 있지 않다. 북한과 군사적으로 대치하고 있는 대한민국의 현실에서 김원봉을 대통령이 언급한 대로 받아들이기엔 시기상조란 생각이 든다. 먼 훗날 통일이 된 다음 후세에 논의가 될지 모를 사안이다. 그러나 대한민국이 자유민주주의 체제를 이어가는 한 대한민국에 적대적이었던 역사적 인물에 대한 평가는 앞으로도 크게 달라지지 않을 것이다. 다행히 청와대도 일부에서 제기된 김원봉 서훈추진 의구심에 대해 현행 규정상 북한 정권수립에 기여하고 반국가적 활동을 한 사람에 대해서는 서훈이 불가능하다고 공식적으로 밝혔다. 이 문제로 더 이상 국민들의 마음을 불편하게 하지 않기를 바란다.
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