사실상 코로나19 종식은 어렵다. 코로나19는 마치 유행성 독감처럼 남아 인류를 괴롭힐 것이라는 게 전문가들의 전망이다. 그래서 언젠가는 `위드 코로나` 시대로 전환해야 하는 것이 필연적이다.   당장은 어렵겠지만 정부는 늦어도 11월에는 `위드 코로나` 정책으로 전환하겠다는 의지를 비치고 있다. 국민 대다수가 방역에 피로감을 느끼고 있고 자영업자는 물론이고 사회 전반의 생산이 위축되는 상황을 더 이상 두고볼 일이 아니기 때문이다.  `위드 코로나`로 가기 위해서는 코로나19 치료제가 상용화돼야 한다. 필수 조건이다. 그 중에서도 먹는 치료제, 즉 경구용 치료제의 상용화가 시급한 실정이다. 정부는 이 치료제가 올해 안에 상용화 될 것으로 보고 있다. 그리고 이미 치료제 선구매를 위해 글로벌 제약사와 비공개 협의를 시작한 것으로 알려졌다.  실제로 방역당국은 글로벌 제약사와 선구매 협의를 진행하고 있지만 협의 사항은 비공개가 원칙이며 계약 완료 시 공개 범위를 협의할 예정이라고 말했다. 그리고 정부에서도 이미 경구용 치료제 도입을 위해 올해 추경에서 1만8000명분 예산을 확보한 데 이어 내년 2만명 분 등 모두 3만8000여명분의 예산을 반영한 바 있다.  가장 먼저 치료제를 개발한 회사는 미국의 머크사인 것으로 알려졌다. 정부는 이 회사와 먹는 치료제 1만8000명분 선구매 계약을 추진 중인데 머크사는 이르면 10월 미국 식품의약국(FDA)에 긴급사용승인을 신청할 것으로 관측된다.   아무래도 전 세계적으로 미국의 머크사와 치료제 확보에 대한 치열한 협상이 전개될 것이 분명하며 우리 정부의 협상 능력을 지켜볼 일이다.  예산도 늘려나가야 한다. 지금은 3만8000명분의 치료제를 확보할 예산을 편성해 뒀지만 예비비를 활용해서라도 넉넉하게 치료제를 확보하는 것이 바람직하다. 또 머크사 외에도 화이자, 로슈사 등의 글로벌 제약회사에서도 치료제 상용화가 임박했다고 하니 다각적으로 협상을 펼쳐야 할 것이다.  `위드 코로나` 시대가 열리면 코로나19 대응이 현재와 같은 확진자 수가 아니라 치명률 위주로 전환된다. 그러기 위해서는 경증 환자를 위한 경구용 치료제는 필수 아이템이다. 경구용 치료제가 보완되면 입원 치료해야 할 필요가 없기 때문에 조기 치료로 중증으로 가는 것을 예방할 수 있어서 코로나19 치료 관리가 개선될 것이다.  코로나19의 길고 어두운 터널을 벗어나기 위해서 반드시 필요한 치료제 개발에 뛰어든 한국의 제약회사 셀트리온의 활약도 적극 지원해야 한다. 국내 제약회사의 치료제 개발이 성공한다면 치료제 확보에 한층 숨통이 트일 것이다.
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