활성산소가 질병의 원인이 된다는 것이 알려진지는 근래의 일이었다. 암(癌)을 비롯한 거의 모든 병인(病因)이 활성산소에서 나온다는 것이다. 필자는 비록 의사는 아니지만, 활성산소와 질병에 관한 책을 많이 사서 읽었다. 그리고 그 메커니즘을 하나하나 파악해 들어갔다.  우리의 신체는 산소(O2)를 이용하는 과정에서. 활성산소를 생성하고 있다. 그리고 또한 아주 치밀한 그 `방어기구(防禦機構)`도 가지고 있다. 그러나 그 활성산소의 생성(生成)과 소멸(消滅)의 밸런스가 붕괴되면, 여러 가지 질병이 유발(誘發)된다. 허혈(虛血)을 계속하면, 허혈 자체에 의해서, 조직손상이 일어난다. 그 다음 재(再) 관류(灌流)에 의해서, 급격한 산소 부하(負荷)가 걸림으로서 또 조직의 손상이 일어난다. 이것을 허혈재관류장해(虛血再灌流障害)라 한다. 이 장해에는 ①pH, ②아라키돈산(Arachidonic acid)대사, ③프로테아제(protease), 칼슘(Calcium)등 많은 요인이 관여하고 있지만, SOD(Super Oxide Dismutase)라는 효소에 의해서 대부분 경감(輕減)되고 있기 때문에, SOD가 특히 주목을 받는다.  뿐만 아니라 ①카탈라아제 ②철-이온킬레이트제 히드록시-라디칼(OH)의 소거(消去)제인 ③ DMSO(Di-Methyl-Sulf-Oxide=C2H6OS) 등도 활성산소 소거작용 때문에 주목을 받고 있다. 활성산소의 생성 원(源)으로서, 처음에는 `크산틴 옥시다아제(Xanthin-Oxidase)`를 주목했지만, 최근에는 오히려 호중구(好中球)를 주목하고 있다. 허혈성심질환(虛血性心疾患) 이외 소화기질환(消化器疾患)에 대해서도 많은 연구가 진행되고 있다. `소화성 궤양`에 대해서도 `크산틴 산화효소`의 저해제인 알로퓨리놀(Allopurinol)의 효과나 `DMSO(Di-Methyl-Sulf-Oxide)`효과를 나타내고 있다. 위점막(胃粘膜) 손상에 대해서는, 호중구의 활성화 인자(因子)를 방출하는 헬리코박터-파일로리(H Pylori)균이 주목의 대상이다.   쇼크(Shock)나 `파종성혈관내응고증후군`(DIC)도 순환부진에 기인하여, 조직에 산소가 부족하여 일어난다. `SOD`나 카탈라아제를 투여하거나, `호중구`를 감소시키는 조치를 해 줌으로써 동물의 `DIC`유사병태가 저지된다. 위에서 보았듯이, 염증(炎症)을 만드는 활성산소는, 조직의 손상(損傷) 인자(因子)이지만, 그 뿐만 아니라 호중구와 혈관내피간의 접착(接着)을 이어주는 중개자(Mediator) 역할도 담당한다.  동맥경화(動脈硬化)는 콜레스테롤이 증가함으로서 증가하는 저(低)비중 리보단백질(LDL)이 원인이 된다고 하지만, 최근에는 활성산소에 의한 `LDL`의 과산화(過酸化)가 `죽상동맥경화`의 결정적인 인자(因子)의 하나로 떠올랐다. 활성산소 생성의 메커니즘의 하나로서, 당(糖)과 아미노산의 갈변(褐變)반응인 `글리케이션(glycation)`된 단백질에 의한 활성산소 `슈퍼옥사이드`의 생성은 LDL의 과산화와 관계하여, 당뇨병이 생길 때 `세(細)동맥경화`에 관계하고 있다.  사구체신염(絲毬體腎炎), 네프론-증후군 등의 신(腎)질환에도 활성산소가 관여되어있다. 또 알록산-당뇨병(Alloxan-diabetes=1형 당뇨병)에 있어서도, 활성산소가 관여하고 있음이 증명되었다. 더욱이 `글리케이션`된 단백질에 의해서 생긴 활성산소는 당뇨병 합병증에도 관여하고 있다. 폐포(肺胞)-마크로파지(Macrophage=대식세포)는 산소 농도가 높으면, 활성산소가 생성하여, 호흡기 질환으로 이어지고 있다. `산소중독`과 파라코트-폐(肺)(paraquat lung) 등은 그 전형적인 것이다.  호중구 같은 식세포를 활성화하는 물질, 예를 들면 `리포다당류(Lipo-poly- saccharide=LPS)` 등에서도 `성인호흡궁핍증후군"(ARDS)` 비슷한 병태가 나타난다. 담배연기는 그 자체가 활성산소이다. 그래서 기관지염이나 발암을 촉진한다.  활성산소에 관련된 안(眼)질환으로서는 `미숙아망막증`이 유명하다. 눈의 망막(網膜)은 활성산소에 의해 아주 민감하게 상해를 입는다. 백내장도 활성산소와 아주 밀접한 관계에 있다. 방사선치료, 레이저 치료, 퀴논-계 항암제를 비롯해서 암(癌)치료는 활성산소를 이용하는 것이다. 유전자 프로그램에 의해서 제어(制御)를 받는 `세포자살`도 활성산소가 관여되어있다. 이렇듯 거의 모든 질병의 병인(病因)이 활성산소와 관련이 있기 때문에, 활성산소를 이해하는 것은 곧 질병의 병인(病因)을 이해하는 것과 다름이 없다.
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